Le fabricant des bus « rouges » Wrightbus dépose le bilan

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29 juillet 2019
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L’effondrement met en danger environ 1 200 emplois et constitue la deuxième insolvabilité majeure au Royaume-Uni cette semaine

L’échec de Wrightbus, qui intervient après une rupture des pourparlers de sauvetage de la onzième heure, représente la deuxième insolvabilité majeure de la semaine au Royaume-Uni, après la disparition du groupe de vacances Thomas Cook.

La société d’ingénierie basée à Ballymena s’efforçait de trouver un acheteur.

Une vente attendue s’est évaporée à la fin de la semaine dernière lorsque le groupe d’ingénierie chinois Weichai et une société dirigée par l’héritier de JCB, Jo Bamford, se sont retirés des pourparlers . Ce double coup intervient quelques jours après que l’homme d’affaires irlandais du Nord, Darren Donnelly, ait également renoncé à faire une offre potentielle pour la société.
Chronologie

Une heure typique de la vie de la frontière irlandaise

Le groupe comptable Deloitte , qui dirigeait les enchères de la société, a été nommé administrateur d’un ensemble des activités du groupe, notamment Wrights Group, Wrightbus, Wright En-Drive, Wright Composites et Metallix.

La faillite de la firme survient après que Boris Johnson ait annoncé au Parlement que son gouvernement ferait tout ce qui était en son pouvoir pour aider Wrightbus. Ian Paisley, député de North Antrim, a également déclaré au Guardian la semaine dernière qu’il pensait que le gouvernement avait déjà démontré qu’il pouvait aider le fabricant sinistré sans enfreindre les règles relatives aux aides d’État en enjoignant aux entreprises sous contrôle de l’État de passer des commandes auprès de Wrightbus.

Cependant, une source gouvernementale a fermement nié que de telles assurances aient été données. Une source proche du conseil d’administration de la société a également nié avoir reçu l’aide du gouvernement.

Michael Magnay, co-administrateur, a déclaré: «Nous reconnaissons que les entreprises sont des employeurs extrêmement importants à Ballymena, ce qui sera une nouvelle catastrophique pour ceux qui y travaillaient, leurs familles et la ville, qui a déjà souffert de nombreuses fermetures de fabrication. dans les années récentes.

« Les administrateurs communs exploreront toutes les options restantes pour l’entreprise et les actifs, et encourageront toutes les parties intéressées à les contacter. »

1250 Licenciements?

Les entreprises emploient environ 1 250 personnes et il ne restera que 50 personnes pour aider à la réduction des dépenses si aucun acheteur ne peut être trouvé.

M. Paisley a déclaré: «J’espère que l’administration offre l’occasion d’attirer une vente à des conditions modifiées lors des négociations du mois dernier. Je ne peux pas imaginer une situation où Ballymena serait sans son entreprise de construction d’autobus et j’espère que nous pourrons résoudre ce problème rapidement. « 

Les travailleurs ont traîné de lourdes boîtes à outils hors de l’usine après avoir entendu la nouvelle. Gordon Mairs, qui travaille pour la société depuis 22 ans, a déclaré que de nombreux travailleurs étaient en colère contre la direction.

«Je ne l’ai pas encore vraiment digéré», a-t-il déclaré. «C’est déchirant. Beaucoup de personnes ont beaucoup réfléchi à la question, mais si quelqu’un a des questions à répondre, c’est l’homme du haut, Jeff Wright [l’actionnaire principal de la société de portefeuille du groupe Wrights]. ”

Ballymena a perdu plusieurs employeurs importants ces dernières années, notamment la fermeture de sites exploités par le fabricant de pneumatiques Michelin et la société de tabac Gallaher.

Susan Fitzgerald, secrétaire régionale du syndicat Unite, a déclaré: «Cette ville n’a pas récupéré de Michelin, de Gallaher’s [ou] de Blackbourne Electrical. La semaine dernière, 100 autres [emplois] ont été supprimés. Cela doit finir à un moment donné.

“Boris Johnson comme son passe-temps fabrique des bus à partir de caisses en bois. Ce dont il a besoin, c’est d’arrêter avec son passe-temps et de s’engager immédiatement dans un plan de sauvetage pour sauver ces emplois et sauver cette région. Quel avenir y a-t-il pour les jeunes à Ballymena?

Unite a ajouté qu’il estimait que 1 700 emplois supplémentaires étaient menacés dans la chaîne d’approvisionnement. Un fournisseur de Wrightbus a déclaré: «Il y aura beaucoup de dettes là-bas. Il y a beaucoup de fournisseurs locaux. Pour Ballymena et tout, ce n’est pas bon.

Sir William Wright, le père de Jeff Wright et le chef de famille de Wrightbus, a préconisé le départ de la Grande-Bretagne de l’UE lors du référendum de 2016. Il a également nommé Paisley au poste de candidat du parti unioniste démocrate à Westminster. Le DUP est un partisan convaincu du Brexit.

La société mère de Wrights Group a également fait don de plus de 16,1 millions de livres à une organisation caritative entre 2012 et 2017. Ces dons ont permis de financer l’expansion de Green Pastures, une église évangélique influente de Ballymena, dirigée par Jeff Wright.

Les travailleurs ont annoncé leur intention de manifester devant l’église dimanche. Lee Kyle, qui a 17 ans d’expérience dans la construction d’autocaristes à Wrightbus, a déclaré: «Je pense que c’est dégoûtant. 1 200 personnes ont perdu leur emploi à cause de l’église. Les hommes sont détruits. C’est tout ce qu’ils savent depuis l’école. Où vont-ils? »

Suite aux dons, Wrightbus a de plus en plus de difficultés financières et a procédé à deux séries de licenciements l’an dernier, avec la création de 95 emplois en février et en juin . Elle a récemment remporté des succès commerciaux, notamment une commande de 20 bus à hydrogène pour le compte de Transport for London , en mai , coûtant environ 500 000 £ chacun et n’émettant que de l’eau en tant qu’échappement.

A qui va ressembler Londres sans ses Bus Rouges?

Cependant, le maire de Londres, Sadiq Khan , a annulé de nouveaux achats du New Routemasters en 2016, qui avait été lancé en fanfare lorsque Johnson dirigeait la capitale en 2012.

Le marché britannique des bus a depuis ralenti. Les opérateurs ont adopté une approche prudente à l’égard des nouvelles commandes après avoir commandé un grand nombre de véhicules ces dernières années afin de respecter des normes d’émissions plus strictes.

Dans ses derniers comptes, pour la période de 12 mois se terminant en décembre 2017, le groupe Wrights a réalisé un chiffre d’affaires de 227 M £ et un bénéfice de 1,5 M £ – contre 264 M £ et 10,7 M £ pour l’exercice précédent. On pense que la situation financière de la société s’est considérablement détériorée depuis la dernière mise à jour financière.

Avant que les candidats potentiels ne se retirent des pourparlers de la semaine dernière, la société avait suscité l’espoir de son personnel qu’un accord était imminent. Jeudi, la direction de Wrightbus a déclaré à ses employés qu’il était «dans la course pour conclure un accord final avec des soumissionnaires crédibles».

Il a ajouté: « Cette activité permanente et ses employés sont notre priorité numéro un et nous sommes convaincus qu’un résultat positif pourra être obtenu au cours des prochains jours. »

Wrights Group n’a pas commenté.

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